Lander University Launches ‘El Puente Latino’ to Bridge Gaps for Hispanic Students

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By Zack Bennett

El Puente Latino is a new initiative from Lander University which aims to serve the Hispanic community inside and outside of the University.

The new initiative is being led by Liz Scott-Araiza, coordinator of Hispanic/Latino enrollment. “Its main purpose is to be the bridge that closes the gaps that young Hispanic leaders encounter throughout their college paths,” she said. “We want to mentor, build leadership and promote bilingualism.”

Scott-Araiza aims to make sure that all relative information is available in a clear, understandable manner to those who may not speak English as a first language, or at all. “Most of these families’ first language is Spanish, and they assume there is no one who can help them or answer their questions,” she said. “When only a segment of the family speaks English, we must support the whole family by providing information and communication avenues in both languages.”

The initiative has networked with groups such as the South Carolina Commission of Minority Affairs and the Hispanic Alliance, as well as additional educational institutions. Collaboration with outside organizations provides an avenue to maximize resources and compound efforts to provide Hispanic students and their families with the most resources possible.

“In the Hispanic community, we are not individuals. We are units, we are families,” said Scott-Araiza. “We want families to know that El Puente and Lander are here for them, and we want them to trust that they will have full support in their college path.”

For more information about El Puente, visit www.lander.edu/el-puente.


La Universidad de Lander lanza ‘El Puente Latino’ para cerrar las brechas que hay en el camino de los Estudiantes Hispanos.

El Puente Latino es una nueva iniciativa de la Universidad de Lander que busca servir a la comunidad Hispana dentro y fuera de la Universidad.

La nueva iniciativa es liderada por Liz Scott-Araiza, coordinadora de reclutamiento y alcance Hispano/Latino. “Su propósito principal es cerrar esas brechas que los jóvenes lideres Hispanos encuentran a lo largo de su camino universitario”, dijo Scott-Araiza. “Queremos educar, construir liderazgo y promover el bilingüismo.”

Scott-Araiza tiene como objetivo asegurar que toda la información relativa este al alcance de todos quienes no hablen el inglés como su primer idioma, o quienes no lo hablen del todo y que sea de una manera clara y fácil de entender. “La mayoría de las familias en la comunidad hispana, utilizan otro idioma, el español, y ellos asumen que no hay quien les pueda ayudar a encontrar respuestas a muchas de sus preguntas,” dijo Scott-Araiza. “Cuando solo algunos miembros de una familia hablan inglés, debemos apoyar a toda la familia mediante información y vías de información en los dos idiomas.”

La iniciativa ha hecho conexión con varios grupos y organizaciones, así como agencias estatales, tales como La Comisión de Asuntos de Minorías de Carolina del Sur y Hispanic Alliance, y además otras instituciones educativas. La colaboración con organizaciones fuera de nuestra propia comunidad provee vías para maximizar los recursos y así unir esfuerzos para darles suficientes recursos e información a los estudiantes Hispanos y sus familias. 

“En la comunidad Hispana, no somos individuos. Somos unidades, somos familias,” dijo Scott-Araiza. “Queremos que las familias sepan que El Puente y Lander están aquí para ellos, y queremos que tengan la confianza de saber que tendrán apoyo completamente durante su estancia en la universidad”. 

Para más información sobre El Puente, visita www.lander.edu/el-puente.

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